PLC là một từ được viết tắt - với tên gọi đầy đủ trong tiếng anh là: "Programmable logic controller". "Programmable logic controller" được dịch sang tiếng việt với sát nghĩa và đầy đủ là "Bộ điều khiển logic khả trình"; hay còn có tên gọi khác như: bộ điều khiển lập trình, bộ điều khiển plc hoặc bộ lập trình plc,v.v. PLC cho phép sử dụng linh hoạt các thuật toán điều khiển logic thông qua ngôn ngữ lập trình để thực hiện các sự kiện theo một quy trình. Trong thực tế, chúng ta có thể hiểu đơn giản PLC như một cụm các relay được tập hợp, thu nhỏ lại và được nâng cấp, thông minh hơn (smart relay). Ngôn ngữ lập trình PLC rất phong phú và đa dạng, tuy nhiên phổ biến nhất là Ladder, State Logic, C,..

Có các hãng sản xuất PLC xuất hiện trên thị trường PLC Việt Nam như: Siemens – Đức, Mitsubishi – Nhật bản, Unitronics – Israel, Delta – Đài loan, Omron – Nhật bản, Schneider – Pháp, LS – Hàn quốc, Panasonic – Nhật bản, ABB – Thụy sĩ, Keyence – Nhật bản, IDEC – Nhật bản, Honeywell – Mỹ, Allen-Bradley (Rockwell) – Mỹ, Fatek – Đài loan, Wecon – Trung quốc, Hitachi – Nhật bản, Fuji – Nhật bản và hơn thế nữa.

Ngoài ra, còn có: Beckhoff – Đức, GE (General Electric) – Mỹ => Emerson – Mỹ, Automation Direct – Mỹ, GIC (General Industrial Controls) - Ấn độ, Cimon – Hàn quốc, Liyan – Đài loan, Shihlin – Đài loan, Koyo – Nhật bản, Samsung – Hàn quốc, Vigor – Đài loan, INVT – Trung quốc, Kinco – Trung quốc, NARI – Trung quốc, Yokogawa – Nhật bản, Eaton – Mỹ, Festo – Đức, Phoenix – Đức, Yaskawa – Nhật bản, Inovance - Đức, Xinje – Trung quốc.